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El campo de entrenamiento de MEC mira hacia adentro para encontrar la próxima generación de soldadores y fabricantes

Apr 26, 2023

A lo largo de los años, MEC ha llevado a cabo múltiples campamentos de entrenamiento de soldadura internos en su ubicación de Mayville, Wis., capacitando a los empleados participantes para que se conviertan en soldadores. Imágenes: Mayville Engineering Co.

Se encuentra en la cima de la lista FAB 40 de 2022 de The FABRICATOR, emplea a unas 2250 personas en 20 ubicaciones y se proyectó que ganaría 500 millones de dólares en ingresos el año pasado. Con todo ese éxito, incluso Mayville Engineering Company Inc. (MEC) no puede escapar de la escasez de soldadores.

¿Quizás el fabricante con sede en Mayville, Wisconsin, ya los tiene en la nómina?

Hace unos años, el MEC empezó a mirar internamente. ¿Podría encontrar futuros soldadores dentro de sus propias paredes: asistentes de oficina, operadores de montacargas u otros que ya estuvieran familiarizados con la cultura MEC y tuvieran interés en meterse debajo del capó y generar un arco?

Y así comenzó el campo de entrenamiento interno de soldadura, un programa de una semana de duración destinado a enseñar y certificar a un pequeño grupo de empleados en soldadura. La ubicación de MEC en Mayville tiene un par de estos campamentos de entrenamiento cada año.

"Sentimos que podíamos eliminar el riesgo con estos empleados [internos] porque los investigamos, ya tenían una gran asistencia, tenían otras buenas habilidades interpersonales y otros buenos atributos", dijo Charles Francis, un supervisor de ingeniería de soldadura de MEC.

"Pueden inscribirse y brindamos la capacitación de forma gratuita durante su turno de trabajo. Lo hemos estado haciendo ahora durante probablemente cuatro o cinco años con mucho éxito", dijo. A partir de septiembre de 2022, alrededor de 75 empleados completaron el campo de entrenamiento de soldadura y obtuvieron la certificación desde su inicio, una tasa de aprobación de al menos el 90 %.

El SOLDADOR habló con Francis y el Gerente de Recursos Humanos Travis Moser sobre el campo de entrenamiento de soldadura interno de MEC, las historias de éxito de los participantes y las lecciones aprendidas.

El SOLDADOR: ¿Por qué MEC siguió esta ruta para encontrar soldadores?

Charles Francis: Estas son personas que ya sabemos que tienen un gran historial aquí en la empresa. Realizamos estos campamentos dos o tres veces al año. Han tenido mucho éxito y la tasa de retención ha sido mucho mayor. La calidad de la gente ha sido mucho mayor.

Cuando no puedes contratar hombres, aprendimos que necesitas cultivar los tuyos.

Los participantes del campo de entrenamiento aprenden, entre otras cosas, los fundamentos y la teoría de la soldadura.

Descubrimos que, a veces, cuanto menos experiencia, mejor, que menos es más. No tienes que desentrenar los malos hábitos porque a veces eso es más difícil. Podemos entrenar las habilidades y de la manera que queremos, desde cero con buenos empleados conocidos.

TW: ¿Hay otras ubicaciones de MEC que realicen estos campamentos de entrenamiento?

CF: Hay algunas otras ubicaciones [MEC] que se han enterado de esto, se enteraron de su éxito y se han comunicado con nosotros durante los últimos uno o dos años. Pero supongo que no necesariamente tienen los recursos para hacerlo como el equipo que construimos aquí en Mayville.

Esa es la otra cosa cuando se trata de hacer una actividad como esta. No puedes simplemente decir "Vamos a hacer esto" y luego hacerlo al azar con los mismos recursos con los que administras tu tienda. Nunca vas a tener éxito de esa manera. Debe tener un equipo dedicado que escriba esto, lo administre y sea responsable de ello.

Es muy importante tener un equipo dedicado, y junto con eso debes tener un área dedicada con máquinas y equipos en un ambiente de entrenamiento adecuado. En otras palabras, no está interrumpiendo a las personas en la planta de producción, aprovechando su espacio y su equipo. Se necesita una pequeña inversión, tener un espacio dedicado, equipo dedicado y personas dedicadas.

Tenemos un programa similar para pintores expertos que comenzó hace un par de años. Cuando digo nosotros, me refiero a un equipo de pintura dedicado [MEC] se involucró e hizo uno [un programa de capacitación interno] para pintores.

Travis Moser: La otra cosa que estamos viendo es armar un campamento interno de prensa plegadora robótica también. Es otro tipo de puesto altamente técnico que también queremos brindar oportunidades a los empleados. Así que esa es la próxima iteración aquí.

TW: ¿Puede explicar cómo funciona este campo de entrenamiento de soldadura interna?

TM: Los empleados existentes pueden solicitar ser parte de este programa. Una vez que son aceptados, lo que significa que ya han demostrado buenos hábitos de trabajo, tienen buena asistencia y cosas por el estilo, un lunes a la semana durante ocho semanas los sacamos de su función y trabajo actual. Van a este campamento de soldadura y aprenden todo, desde los fundamentos de la soldadura, la teoría detrás de la soldadura, etc.

Tenemos lo que llamamos un laboratorio de soldadura. Hay seis estaciones de soldadura allí donde les damos [a los estudiantes] chatarra. Están quemando alambre y básicamente aprendiendo a soldar.

El campo de entrenamiento está abierto a los empleados calificados de MEC que no sean soldadores, como operadores de montacargas, secretarias y trabajadores de nivel inicial.

Una vez que terminan, regresan directamente a sus departamentos y trabajan en su función actual, pero tienen acceso al laboratorio en los descansos y después del trabajo para practicar. Y luego, durante las últimas dos semanas del campamento, trabajan en el departamento de soldadura, dos semanas sólidas. Ellos toman una prueba de soldadura al final; una vez que pasan eso, se convierten en soldadores y podemos transferirlos directamente a ese departamento.

CF: Esas últimas dos semanas, están soldando todos los días. Hemos ampliado algunos de dos semanas a cuatro semanas o de dos semanas a tres semanas, porque en ese momento los estamos integrando en el piso de producción. Los ayudo con la transición, y durante ese tiempo les damos su prueba de soldadura final y sus certificaciones de soldadura. Deben tener las habilidades técnicas para poder tomar y aprobar esas pruebas.

TW: Ha tenido varios empleados que han pasado por el campo de entrenamiento con éxito. ¿De dónde vienen ellos?

TM: Una de las personas que pasó el último campamento era una persona de nivel de entrada que habíamos contratado como operador, solo un operador de producción, un ayudante. En un año pasó por el campo de entrenamiento y ahora es soldador. Era un chico joven, probablemente de unos 20 años.

Otro ejemplo es un tipo que era operador de montacargas. Probablemente tenga poco más de 50 años, nunca haya soldado antes. Pasó por el campamento de soldadura y ahora es soldador. Está más avanzado en su carrera y se sorprendió de que todavía invirtiéramos en él.

Ya sabes, realmente no importa cuál sea tu experiencia, siempre y cuando tengas la voluntad de aprender y pongas el 100% en ello. Estamos seguros de que con la instrucción que podemos proporcionar y las herramientas que proporcionamos, puede convertirse en soldador.

CF: Probablemente una historia de éxito aún mayor es la de uno de nuestros primeros graduados, que sigue siendo uno de nuestros mejores operadores de robots. Ella era lo que yo llamaría una mujer de mediana edad que trabajó en un trabajo de secretaria la mayor parte de su vida, nunca vio el interior de una fábrica en su vida. Se enteró de este programa y se inscribió en él, muerta de miedo. Y les diré, ella fue una de nuestras mejores alumnas, y es una de nuestras mejores operadoras robóticas en la actualidad.

TW: ¿Cuáles son algunos de los beneficios de buscar soldadores internamente?

CF: Uno de los más notables es que no contrata a muchas [personas con] malos hábitos a largo plazo que pueden no ser adecuados para MEC y pueden ser muy difíciles de volver a capacitar. Esto nos da la oportunidad de contratar personas de calidad y capacitarlas de la manera que esperamos.

TM: Creo que una de las cosas más importantes es que existe un compromiso con la capacitación [internamente]. Si quieres convertirte en soldador, no tienes que salir de MEC e ir a capacitarte y trabajar en otro lugar. Ni siquiera tiene que pagar matrícula para aprender cómo hacerlo; Te pagaremos para que aprendas.

¿Diferencias entre nuestro campo de soldadura interno y las escuelas? No. 1: La escuela tiene un número finito de períodos de clase. Solo tienes tanto tiempo con el instructor. Solo obtienes al final de ese semestre un aprobado o reprobado, ¿verdad? Podemos tomar más tiempo adicional con la gente.

La otra cosa es que cuando nos cruzamos con alguien, estamos pensando en nuestros clientes. No vamos a pasar a alguien solo para decir que el 100% de las personas pasaron. Tenemos en mente a nuestros clientes, que todos los que pasamos nos sentimos cómodos de que van a enviar productos de calidad.

TW: ¿Cuáles son los desafíos para ejecutar un programa de este tipo?

CF: Tal vez fue más desafiante al principio, obtener el espacio de trabajo, obtener el equipo, dedicarle recursos. El desarrollo requirió mucho esfuerzo incluso antes de que lo empezáramos. Siempre dicen que se planifique durante nueve años y se ejecute durante uno para hacerlo bien, y así fue como funcionó.

Pasó mucho tiempo antes de que sucediera algo, y luego, una vez que sucedió, hubo muchos cambios después del primer par de campamentos. Seguimos teniendo momentos de lecciones aprendidas, lo que lo hizo mejor. Ahora tenemos un proceso realmente bueno, y simplemente fluye.

TW: ¿Este tipo de programa es factible para tiendas/negocios de cualquier tamaño?

CF: Absolutamente creo que se puede hacer con un negocio mucho más pequeño. Solo tendrías que hacerlo en una escala mucho más pequeña para que sea proporcional. El proceso funciona, es exitoso. Solo necesita escalarlo hacia arriba o hacia abajo.

TM: Creo que también se reduciría a los recursos. En una empresa pequeña, creo que la gente está acostumbrada a usar muchos sombreros diferentes. Un instructor de campamento de soldadura podría tener que usar muchos sombreros diferentes.

CF: Obviamente, una empresa pequeña no buscaría entre ocho y diez personas en su área tres veces al año. Es posible que estén buscando uno o dos aquí y allá; fácilmente podría ser mucho más fácil acomodar eso.