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Reseña: Cortadora/grabadora láser Creality Falcon2

Jun 27, 2023

Después de una impresora 3D, una cortadora/grabadora láser es una de las herramientas de fabricación más útiles que puede tener un fabricante. Pero tienden a ser costosos o ineficaces. Ahora, la nueva Creality Falcon2 promete ofrecer una gran capacidad a un precio razonable. ¿Cumple esa promesa? Descubrí.

Descargo de responsabilidad: Creality me proporcionó esta cortadora láser de forma gratuita, pero esta revisión es lo más imparcial posible. Creality no pagó por esta reseña y estos son mis propios pensamientos.

El mercado de cortadores láser para aficionados está dominado por dos tipos de láseres: láseres de CO2 potentes pero costosos y láseres de estado sólido asequibles pero débiles.

Los láseres de CO2 requieren un tubo láser grande, lo que aumenta el costo, el peso y la complejidad de la máquina. La cortadora láser genérica estilo K40 es un modelo de CO2 popular, que tuve en el pasado. Tenía una impresionante potencia de láser de 40 W, pero era bastante voluminoso y muy pesado.

Los láseres de estado sólido emiten luz de diodo, que es mucho más compacto pero también mucho más difícil de ejecutar a altos niveles de potencia. Debido a que son compactos, es posible montar el láser directamente en un pórtico para simplificar la máquina y mantener el peso bajo.

Estos láseres también producen haces en diferentes longitudes de onda, lo que afecta su eficacia con diferentes materiales. Los láseres de CO2 tienden a funcionar a unos 10.600 nm (en el rango infrarrojo), mientras que el láser de estado sólido de la Creality Falcon2 funciona a unos 455 nm (el extremo más bajo del espectro de luz visible, cerca del ultravioleta).

Para aumentar la potencia del Falcon2, Creality utilizó cuatro diodos láser de estado sólido (cada uno con capacidad de 6 W) enfocados en un solo haz. Eso da como resultado 22 W de potencia total, ya que aparentemente se pierden dos vatios. Si bien no es tan poderoso como un K40, es suficiente para la mayoría de las tareas de los aficionados. Y gracias a la longitud de onda más baja, el módulo láser de estado sólido del Falcon2 funciona mejor con algunos materiales.

La nueva Creality Falcon2, con su módulo láser de 22 W, tiene un precio de preventa de $1199,00, lo que la convierte en unas tres veces más que una cortadora láser K40 genérica. Sin embargo, tiene el mismo precio que el mayor competidor de Falcon2: la cortadora láser xTool D1 Pro 20W. Las dos máquinas tienen especificaciones muy similares, aunque la Falcon2 incluye el módulo de asistencia de aire y la D1 Pro no.

La Creality Falcon2 tiene un área de trabajo de 400x415 mm, con un tamaño de punto láser de 0,1 mm. La resolución es de 254 DPI (Dots Per Inch) y su velocidad máxima de grabado es de 25.000mm/min.

Tiene sensores incorporados para detectar el flujo de aire del módulo de asistencia de aire, los incendios y la claridad de la lente. Los interruptores de límite permiten una búsqueda rápida y un panel de control simple en la máquina permite a los usuarios ejecutar archivos de código g desde tarjetas SD. Para mayor seguridad, hay un bloqueo de llave para encender la máquina y un botón de parada de emergencia.

Sin embargo, sería negligente si no señalara que el Falcon2 carece de una carcasa/protección. Dejo constancia de que creo que las cortadoras láser no cerradas presentan un verdadero problema de seguridad. El módulo láser en sí tiene un escudo y la máquina puede detectar si no está descansando sobre una mesa correctamente, pero hay muchos escenarios en los que no son suficientes para evitar lesiones.

Creo que una carcasa completa adecuada es la única opción responsable, pero muchos fabricantes parecen pensar lo contrario y el diseño del Falcon2 no es inusual.

Para cortar o grabar algo con Falcon2, necesitará un software capaz de traducir gráficos a código g. Creality recomienda LaserGRBL o LightBurn, de código abierto y gratuito, que cuesta 60 dólares.

Si bien he usado LightBurn en el pasado y lo recomendaría, parece que perdí mi clave de licencia, por lo que elegí usar el LaserGRBL gratuito para mis pruebas.

No quiero entrar en demasiados detalles sobre el software, ya que no es un producto de Creality. Pero LaserGRBL es muy básico. Hará el trabajo para diseños simples si desea ahorrar $ 60, pero su capacidad es bastante limitada.

Sería bueno que Creality lanzara su propio software gratuito para usar con Falcon2, pero entiendo por qué no querrían reinventar la rueda. Creo que la mayoría de los usuarios querrán usar LightBurn, ya que es popular y tiene muchas funciones.

Probé el Falcon2 simplemente cortando y grabando un montón de cosas diferentes. Creality incluye un paquete de muestra de diferentes materiales, lo cual es excelente para los usuarios que desean experimentar con su nueva cortadora láser. Por supuesto, querrá comprar material (probablemente a granel) una vez que sepa lo que quiere lograr.

El Falcon2 carece de un eje Z motorizado, lo que significa que debe ajustar la altura del módulo láser manualmente para que el láser se enfoque correctamente en su pieza de trabajo. Eso es fácil de hacer y solo requiere que afloje dos tornillos de mano, coloque una guía de compensación entre la pieza de trabajo y el módulo láser y luego apriete los tornillos de mano.

Como la mayoría de las máquinas, Falcon2 puede cortar y grabar fácilmente madera, papel, cartón, fieltro, cuero y acrílico. Pero a diferencia del K40, también puede funcionar con metal; supongo que eso es gracias a la longitud de onda del láser. Puede cortar láminas de acero inoxidable muy delgadas (piense en papel de aluminio) y grabar acero inoxidable.

Esa fue una característica que me entusiasmó mucho, ya que el grabado de metal generalmente requiere una máquina profesional muy costosa. Era bastante escéptico al respecto y no esperaba que funcionara, ¡pero funcionó! Pude grabar acero inoxidable sin ningún problema. A potencia media, impartes una especie de arcoíris de colores sobre el metal. A una potencia muy alta (y una velocidad relativamente baja), ennegrece el acero para dejar marcas bonitas y muy visibles.

Por curiosidad, intenté cortar papel de aluminio. Eso no funcionó y terminó con la luz de la "Lente" parpadeando, probablemente porque la lámina reflejó el láser hacia la lente. Para arreglar eso, saqué la lente, la froté y la reinserté. Eso resolvió el problema, aunque Creality incluía una lente de respaldo que habría sido útil si hubiera arruinado la original.

Por supuesto, manejó los otros materiales con facilidad. Cortaba y grababa madera rápidamente, dejaba bonitas líneas limpias en fieltro y producía piezas precisas en acrílico.

Tengo que decir que estoy muy satisfecho con el rendimiento de la Creality Falcon2. La capacidad de grabar acero inoxidable es una característica destacada para la que tengo muchos usos en mente. Vendí mi K40 hace más de un año cuando me mudé al otro lado del país, porque era demasiado grande para cargarlo. Pero el Falcon2 es lo suficientemente liviano como para aferrarme a él.

El precio puede parecer elevado, pero es competitivo y está al alcance de muchos aficionados. Eso le da una máquina poderosa con un área de trabajo muy generosa.

Sin embargo, creo que Creality (y todos los fabricantes de cortadoras láser) deberían incluir una carcasa o protección adecuada. No estoy preocupado por mi propia seguridad, ya que sé lo que estoy haciendo. Pero sí me preocupo por la seguridad de los usuarios novatos que pueden no tener la experiencia necesaria para operar la máquina sin riesgo.

Si no fuera por la falta de recinto, recomendaría de todo corazón la Creality Falcon2. Tal como está sin un recinto, lo recomendaré con la advertencia de que debe comprender el peligro y cómo operar la máquina de manera segura.